La Alegría de Dar

Dar no solo nos hace sentir mejor, sino que también nos hace mejores seres humanos. Nuestros niños ya están hechos para dar a los demás. Solo tenemos que guiarlos.

A muchos de nosotros nos enseñaron a dar y compartir cuando éramos pequeños, y por eso queremos enseñarles lo mismo a nuestros hijos. ¿Por qué? Probablemente porque es lo correcto, lo opuesto al egoísmo, es buen karma, etc. En el meollo de esta sabiduría tradicional está la premisa de que la empatía (un gran impulsor de la conducta generosa8) es un elemento clave de la inteligencia emocional (puede que ustedes hayan oído hablar de IE). ¿Y queremos promover el desarrollo de la inteligencia emocional en nuestros hijos? Sí: la inteligencia emocional es la capacidad de identificar y manejar nuestras propias emociones y las emociones de los demás9, y "la investigación ha demostrado que la inteligencia emocional o EQ" predice más del 54% de la variación en el éxito (relaciones, efectividad, salud, calidad de vida) ".10

Entonces queremos que nuestros hijos sean empáticos y “den” a los demás ... pero ¿y si la naturaleza ya tuviera una forma de lograrlo? Pues así es. En efecto “dar” nos hace (a niños y adultos por igual) sentir mejor. Investigadores midieron la actividad de algo llamado el sistema de recompensa mesolímbico2 en el cerebro (actividad que aumenta cuando recibimos recompensas positivas) y vieron una actividad mayor cuando las personas donaban a obras benéficas que cuando recibían dinero: "la alegría de dar regalos puede eclipsar la de ser su receptor "2.

Mejor todavía: nuestros niños ya vienen hechos para dar. Estudios1 sugieren que comportamientos de "compartir” en niños de edad preescolar (y específicamente los comportamientos espontáneos) pueden estar relacionados con su propio razonamiento empático rudimentario (en vez de fuerzas externas), en otras palabras, su propia brújula moral. Además, la investigación4 muestra que la frecuencia del comportamiento prosocial en niños pequeños no está relacionada con su edad o género, lo que sugiere que no hay en juego "influencias de socialización".4 Algunos teorizan que el ya estar hechos para ser generosos resulta en una ventaja de supervivencia colectiva2: "al nivel más alto, es una estrategia cooperativa de alto rendimiento ... incluso en la ausencia de alguna ganancia potencial aparente ".2

Y aunque parece haber amplia evidencia de que dar generosamente es más gratificante que recibir, a varios niveles, "desde lo neuronal, a lo personal, a lo social"2, los beneficios de dar no se limitan a cómo nos sentimos. Estudios sugieren que "existe una correlación fuerte entre el bienestar, la felicidad, la salud y la longevidad de las personas que son compasivas emocionalmente y en su conducta".3 Esto es sorprendente, pero resulta que las personas generosas en realidad son más saludables y viven más tiempo.

Está claro entonces que nuestra misión como padres y responsables debería ser la de guiar a nuestros pequeños a que simplemente descubran el gozo de dar (que ya llevan consigo) y que así vivan vidas más felices, saludables y exitosas. Aquí están nuestros mejores 10 consejos de cómo hacerlo.

1) Haz una conexión con los sentimientos de los demás

Alienta la generosidad haciendo una conexión. Háblales de lo felices, emocionados y afortunados que son de tener muchos juguetes y de que las familias de algunos niños no pueden. Pregúntales si desean que otros niños también fueran tan felices.5

2) Mantén una mentalidad de guía

Algunos niños son naturalmente más generosos que otros. "No pienses ni proyectes ideas negativas sobre el hecho de que tu niño no sea una persona ‘naturalmente’ compasiva, sino enfócate en oportunidades para ayudarlo a convertirse en una".5

3) Da opciones

Hay muchas maneras de dar. Explica en términos sencillos un puñado de opciones y déjalos decidir. Algunas ideas pueden ser recolectar para bancos de alimentos, o adoptar a un pariente anciano a quien tu niño le pueda hacer tarjetas o traer alimentos.5 

4) No se trata solo de "juguetes"

Habla con tu niño sobre parientes, vecinos, conductores de autobuses o maestros que apreciarían que los recuerden y alienta a tu niño a crear su propia expresión de dar. "Tu niño puede tener un talento que se pueda compartir: leer una historia o tocar un instrumento musical en persona, o mediante un video para que un vecino o familiar lo disfrute".5

5) Respalda el proyecto

Ir a una tienda de juguetes con otros niños en mente puede ser una gran experiencia. Le permite a tu niño ponerse en el lugar de otra persona y pensar en lo que pueda querer.5

6) Habla sobre tus propios esfuerzos

Cuéntale a tu niño lo que haces personalmente (o las organizaciones a las que apoyas o en las que participas) para ayudarle a personas necesitadas. Hazle saber a tu niño lo bien que te sentiste acerca de hacer esa contribución.5

7) Regala ropa y juguetes viejos a otros niños necesitados.

Explícale a tu niño que ya no los usará y que otros niños los necesitan. Habla sobre las razones por las que otros niños no tienen tanto.6

8) Modela generosidad

Deja que tu compartir con otros se note. Comparte con tus niños y hazles saber que estás compartiendo. Comparte tu propio tiempo de manera justa. "Trata de ser un padre ‘con igualdad de oportunidades’ tanto como sea posible, mientras les enseñas a tus niños que otros factores influencian la vida cotidiana".7

9) Juega

Juega "Compartir a Papá / Mamá". Por ejemplo, coloca al niño de dos años en una rodilla y al de cuatro años en la otra para enseñarles a los dos niños a compartir su persona especial.7

10) Protege los intereses de tu niño mientras le enseñas a compartir

Respeta el apego de tu niño a ciertas cosas, mientras lo guías a que sea generoso. "Es normal que un niño sea egoísta con algunos juguetes y generoso con los demás. Guarda el juguete preciado. Alienta a tu niño a compartir ".7

 

Feliz Bondad a todos!

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Referencias

(1) Eisenberg-Berg, Nancy and Michael Hand, “The Relationship of Preschoolers' Reasoning about Prosocial Moral Conflicts to Prosocial Behavior”, June 1979, Child Development Vol. 50, http://www.jstor.org/stable/1129410

(2) Konnikova, Maria, “The Psychology Behind Gift-Giving and Generosity”, January 4, 2012, Scientific American, https://blogs.scientificamerican.com/literally-psyched/the-psychology-behind-gift-giving-and-generosity/

(3) Post,Stephen G., “Altruism, Happiness, and Health: It’s Good to Be Good”, 2005, International Journal of Behavioral Medicine - Vol. 12,  https://greatergood.berkeley.edu/images/uploads/Post-AltruismHappinessHealth.pdf15901215

(4) Yarrow, Marian, Radke Carolyn Zahn Waxler, David Barrett, Jean Darby, Robert King, Marilyn Pickett and Judith Smith, “Dimensions and Correlates of Prosocial Behavior in Young Children”, March 1976, Child Development Vol. 47, http://www.jstor.org/stable/1128290

(5) Chansky,Tamar, “How to Teach Your Child the Joy of Giving, Not Just Getting, At the Holidays”, December16, 2014, hunningtonpost.com, https://www.huffingtonpost.com/tamar-chansky/how-to-teach-your-child-the-joy-of-giving_b_6323254.html

(6) Coffey,Laura T., ”Kindness in action: 5 ways to teach kids to give back, serve others”, Nov. 20, 2015, today.com, https://www.today.com/parents/kindness-action-5-ways-teach-kids-give-back-serve-others-t57181           

(7) Sears, Bill, “11 Ways to Teach Your Child to Share”, askdrsears.com, https://www.askdrsears.com/topics/parenting/discipline-behavior/morals-manners/11-ways-teach-your-child-share

(8) Howard, J. A., & Barnett, M. A. “Arousal of empathy and subsequent generosity in young children”, 1981, The Journal of Genetic Psychology: Research and Theory on Human Development, http://dx.doi.org/10.1080/00221325.1981.10534147

(9) “What is Emotional Intelligence”, psychologytoday.com, https://www.psychologytoday.com/basics/emotional-intelligence

(10) Firestone, Lisa, “Why We Need to Teach Kids Emotional Intelligence”, March 16, 2016, psychologytoday.com, https://www.psychologytoday.com/blog/compassion-matters/201603/why-we-need-teach-kids-emotional-intelligence


Jorge Gallego
Jorge Gallego

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1 Response

Emmanuel Lugo
Emmanuel Lugo

December 10, 2017

Que articulo tan interesante e informativo. Muy importantes consejos para tener en cuenta a la hora de criar nuestro hijos.

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